L’Europa torna a produrre per l’indipendenza alimentare

Marzo 2022 – Discorso di Janusz Wojciechowski – eurocommissario all’agricoltura – sull’adozione della comunicazione della Commissione europea “Salvaguardia della sicurezza alimentare e rafforzamento della resilienza dei sistemi alimentari”.
L’invasione russa dell’Ucraina ci ha mostrato l’importanza di garantire la sicurezza alimentare in ogni momento, all’interno dell’UE e in tutto il mondo. Questo obiettivo, sancito dai nostri Trattati fondatori circa 65 anni fa, è oggi più importante che mai.

Per il sistema alimentare globale, la perdita delle esportazioni di grano dall’Ucraina significa che è necessario sostituire fino a 25 milioni di tonnellate di grano nella stagione attuale e nella prossima. Ciò è indispensabile per il fabbisogno alimentare mondiale globale, che risente anche di una probabile riduzione delle esportazioni russe. Insieme, Ucraina e Russia sono responsabili di oltre il 30% delle esportazioni mondiali di grano.

Il forte aumento dei prezzi sui mercati dei cereali mette a rischio la sicurezza alimentare globale, colpendo le persone vulnerabili nei paesi con deficit alimentare.

Dobbiamo proteggere i paesi vulnerabili, in particolare in Africa, in Medio Oriente e nella regione del vicinato europeo, dalle pressioni sulla disponibilità di cibo e sui prezzi.

Nei giorni scorsi ho parlato con i ministri del governo ucraino, che hanno descritto la situazione dei loro agricoltori. Hanno parlato di terra distrutta, di raccolti e bestiame perduti.

Lunedì abbiamo avuto una discussione con il ministro dell’Agricoltura ucraino durante AGRIFISH. Il ministro Roman Leshchenko ci ha detto che “gli agricoltori ucraini combattono di giorno e lavorano per fornire cibo di notte”.

Ci ha anche ricordato che l’incertezza sulla semina e la raccolta in Ucraina potrebbe continuare per diversi anni e ciò mette sotto pressione i mercati globali.

Ho anche parlato con il viceministro Taras Dzoba, il quale ha affermato che la Russia sta prendendo il suolo ucraino e lo sta usando “come arma” .

Un’arma contro la sua stessa gente; un’arma da fame.

Di fronte a quest’arma, l’Unione europea non si tirerà indietro. Faremo un passo avanti, difenderemo i nostri vicini, difenderemo la comunità internazionale e difenderemo noi stessi.

La dichiarazione di Versailles del Consiglio europeo ha invitato la Commissione ad adottare misure urgenti per presentare le opzioni per affrontare l’aumento dei prezzi alimentari e la questione della sicurezza alimentare globale il prima possibile.

Oggi abbiamo adottato la comunicazione su “La salvaguardia della sicurezza alimentare e il rafforzamento della resilienza dei sistemi alimentari” .

La comunicazione definisce le azioni in tre aree :

In primo luogo, presenta le nostre azioni immediate per salvaguardare la sicurezza alimentare in Ucraina e nel mondo .
In secondo luogo, abbiamo affrontato la sfida della stabilità alimentare nel sistema alimentare dell’UE, con una serie di misure per sostenere i nostri agricoltori e mantenere l’accessibilità economica per i nostri cittadini .
Infine, confermiamo la nostra agenda per rendere il nostro sistema alimentare sostenibile e resiliente negli anni a venire.
Sicurezza, stabilità e sostenibilità. Queste sono le parole che definiscono la nostra risposta.

Solidarietà e assistenza umanitaria

Innanzitutto, staremo al fianco del popolo ucraino e affronteremo i gravi impatti dell’invasione russa dell’Ucraina sulle forniture alimentari nella loro patria.

Per sostenere gli agricoltori ucraini , la Commissione e i partner internazionali stanno lavorando per garantirlo

gli input necessari, come semi e fertilizzanti, possono raggiungere l’Ucraina,

e che le strutture di trasporto e stoccaggio siano mantenute per consentire all’Ucraina di nutrire i suoi cittadini.

Un problema particolare è la fornitura di gasolio. Ho parlato con il Primo Ministro polacco e mi ha assicurato che la Polonia può fornire diesel all’Ucraina dalla loro riserva strategica.

La Commissione ha rapidamente mobilitato 93 milioni di euro in finanziamenti umanitari iniziali per l’Ucraina e la Moldova, di cui 90 milioni di euro sono già stati erogati ai partner umanitari (3 milioni di euro per la Moldova saranno contratti a breve ).

Insieme agli Stati membri, la Commissione continuerà anche a collaborare con i partner internazionali per coordinare le politiche e valutare i rischi per la sicurezza alimentare globale.

Pertanto :

rafforzare la nostra assistenza umanitaria alle regioni più colpite dall’insicurezza alimentare e aiutarle a diversificare le loro fonti di approvvigionamento alimentare;
faremo in modo che il commercio possa continuare ed evitare restrizioni che impediscono di portare cibo e fertilizzanti dove è più necessario.
e rafforzeremo la nostra cooperazione sulla transizione verso sistemi alimentari sostenibili in tutto il mondo.
Stabilità alimentare nell’UE

Il secondo settore affrontato nella nostra comunicazione sono le azioni a breve termine per mantenere la stabilità del sistema alimentare nell’Unione europea.

Nell’UE siamo ampiamente autosufficienti per quasi tutti i prodotti agricoli.

Tuttavia,

l’UE importa cereali per mangimi e semi oleosi dall’Ucraina e fertilizzanti e gas naturale dalla Russia.
I coltivatori subiscono i costi degli elevati prezzi dei fattori produttivi.
E il settore zootecnico – carne suina e pollame in particolare – risente del forte impatto dell’aumento dei prezzi dei mangimi.
In primo luogo, sono lieto di sottolineare che il nostro meccanismo europeo di preparazione e risposta alle crisi per la sicurezza alimentare (EFSCM) è operativo e aumenterà la cooperazione per mitigare i rischi per la sicurezza alimentare e monitorare la situazione. Oggi si svolge un secondo incontro del Meccanismo.

Per migliorare la nostra capacità di monitoraggio, la Commissione propone inoltre che gli Stati membri comunichino i dati sulle loro scorte private di alimenti e mangimi essenziali per avere una panoramica tempestiva e accurata della loro disponibilità.

Sia chiaro: attualmente, grazie al lavoro dei nostri agricoltori e al sostegno della politica agricola comune, la sicurezza alimentare nell’Unione europea non è in pericolo. Tuttavia, il nostro sistema alimentare sta affrontando sfide.

Per i nostri cittadini non è una questione di disponibilità, ma di convenienza.

Sebbene ci sia abbastanza cibo nell’UE, i prezzi stanno aumentando. L’inflazione alimentare ha raggiunto il 5,6%, rispetto a febbraio 2021.

Dobbiamo proteggere i cittadini a basso reddito e le famiglie vulnerabili.

Dobbiamo ricordare che, nelle ultime 3 settimane, la nostra popolazione è cresciuta di 3 milioni di persone; ovvero 3 milioni di bocche in più da sfamare ogni giorno.

La Commissione invita gli Stati membri a utilizzare le loro politiche sociali per proteggere i cittadini vulnerabili dall’insicurezza alimentare.

Gli Stati membri possono inoltre applicare aliquote IVA ridotte sugli alimenti e utilizzare il Fondo di aiuti europei agli indigenti .

Misure di sostegno all’agricoltura

Per gli agricoltori non è una situazione di crisi, ma una situazione critica; soprattutto per un certo numero di settori specifici e piccole aziende agricole a conduzione familiare.

Consentitemi di illustrare brevemente ciò che questa comunicazione riserva agli agricoltori.

In primo luogo, la Commissione ha adottato misure di sostegno eccezionali di 500 milioni di euro per assistere direttamente gli agricoltori più colpiti dai maggiori costi di produzione e dalla chiusura dei mercati di esportazione.

La Commissione presenterà la sua proposta di utilizzare la riserva di crisi per questo pacchetto di sostegno sia al Parlamento europeo che al Consiglio.

Gli Stati membri possono integrare eccezionalmente questo sostegno dell’UE fino al 200% con fondi nazionali.

Inoltre, la Commissione consentirà agli Stati membri di pagare in anticipo i livelli più elevati dei pagamenti diretti della PAC, per far fronte alle difficoltà di flusso di cassa che gli agricoltori devono affrontare.

Abbiamo inoltre adottato una deroga eccezionale e temporanea per consentire la produzione di qualsiasi raccolto su terreni incolti quest’anno , pur mantenendo il livello completo di pagamento per l’inverdimento per gli agricoltori.

Vista la situazione particolarmente difficile del settore delle carni suine , la Commissione aprirà un nuovo regime di aiuti all’ammasso privato per stabilizzare i mercati.

Gli Stati membri possono anche adottare misure a livello nazionale . È stato istituito un quadro temporaneo di crisi per gli aiuti di Stato per consentire agli Stati membri di concedere aiuti diretti ai produttori colpiti dalla crisi e alle imprese ad alta intensità energetica, come i produttori di fertilizzanti.

Infine, alcuni Stati membri hanno iniziato a utilizzare flessibilità specifiche per i requisiti di importazione esistenti relativi ai pesticidi per l’alimentazione animale, a condizione che sia garantita la sicurezza .

Dobbiamo agire con queste misure a breve termine per affrontare ora i problemi di sicurezza alimentare e accessibilità economica.

Consentitemi di ricordarvi che attualmente non siamo di fronte a una minaccia per la sicurezza alimentare nell’Unione europea.

È semplicemente prudente sostenere i nostri agricoltori a produrre più cibo in modo sostenibile finché possono; ecco perché la Commissione agisce con queste misure a breve termine. Vorrei dire una parola anche sulla pesca , che ovviamente fa ugualmente parte del nostro sistema alimentare.

Anche il settore della pesca, dell’acquacoltura e della trasformazione dell’UE è direttamente colpito dalle perturbazioni del mercato. Contrariamente all’agricoltura, l’UE non è autosufficiente quando si tratta di prodotti ittici. Siamo molto dipendenti dalle importazioni, anche per quanto riguarda le importazioni di materie prime per la lavorazione del pesce.

Il forte aumento dei prezzi del carburante marittimo rende la maggior parte della flotta peschereccia non redditizia. Il settore della pesca beneficerà di alcune misure che ho appena menzionato, compreso il quadro temporaneo di crisi per gli aiuti di Stato.

Rafforzare la resilienza e la sostenibilità dei nostri sistemi alimentari

Lasciatemelo dire chiaramente: fondamentalmente, il passaggio all’agricoltura sostenibile, come previsto dal Green Deal e dal Farm to Fork, è la nostra unica strada verso la sicurezza alimentare. Questo è fortemente riconosciuto e rafforzato nella nostra Comunicazione.

Dobbiamo anche garantire che il nostro sistema alimentare sia resiliente agli shock esterni, come quello che stiamo vivendo.

Ecco perché la strategia Farm to Fork è una parte importante della nostra risposta.

Imposta la strada per ridurre la nostra dipendenza da input come i fertilizzanti, senza compromettere la produttività.

Ciò richiederà un maggiore utilizzo della condivisione delle conoscenze e dell’innovazione in settori come l’agricoltura di precisione, l’agricoltura biologica, la gestione dei nutrienti e l’agroecologia, che devono essere facilitati attraverso i piani strategici della PAC.

In merito alla PAC , la Commissione affronterà l’invasione russa dell’Ucraina nelle sue lettere di osservazione sui piani strategici della PAC, che saranno adottati la prossima settimana.

Ho invitato gli Stati membri a utilizzare i loro piani strategici per rafforzare la sostenibilità e la resilienza dei loro settori agricoli, riducendo la dipendenza da energia, pesticidi e nutrienti e dando priorità ad azioni che aumentino i raccolti in modo sostenibile.

La Commissione sosterrà gli Stati membri che, ad esempio, utilizzano i finanziamenti per promuovere la produzione sostenibile di biogas, migliorare l’efficienza energetica, promuovere soluzioni di bioeconomia, convertirsi all’agricoltura biologica, produrre colture proteiche e sviluppare le proprie conoscenze e sistemi di innovazione.

Conclusione

Sono fiducioso che mentre affrontiamo una sfida significativa, possiamo superarla.

Siamo stati sfidati prima, più recentemente durante la pandemia di COVID. E ricordiamo quello che abbiamo imparato:

Negli anni prima del COVID, molti di noi davano per scontati la nostra salute e il nostro benessere; quando la pandemia ha colpito, siamo stati costretti a renderci conto del vero valore di queste cose.
E prima che la Russia invadesse l’Ucraina, molti di noi in Europa davano per scontata la nostra libertà fondamentale; ora, lo apprezziamo più che mai.
Per troppo tempo, troppi di noi hanno dato per scontato il nostro cibo, abbiamo dato per scontato il lavoro e le sfide che i nostri agricoltori devono affrontare per produrlo. Se aspettiamo che una crisi alimentare ci faccia cambiare idea, avremo aspettato troppo a lungo.
Ecco perché non stiamo aspettando; stiamo agendo. Ecco perché la Comunicazione ha adottato oggi una serie di azioni per affrontare questa sfida attuale, per raggiungere:

sicurezza alimentare in Ucraina e nel mondo
raggiungere la stabilità nel sistema alimentare dell’UE, per i nostri cittadini e i nostri agricoltori
e per raggiungere la sostenibilità , per la nostra sicurezza alimentare a lungo termine e la nostra resilienza agricola
Ma dobbiamo agire insieme, all’interno dell’Unione europea e con i nostri partner internazionali.

Dobbiamo affrontare insieme questa crisi, affrontare le sfide che dobbiamo affrontare e perseverare nella nostra strategia a lungo termine per rendere i nostri sistemi alimentari più sostenibili e resilienti.

Se agiamo insieme, possiamo affrontare le nostre sfide.

Ricordo le parole del professor Walter Hallstein, il nostro primo presidente della Commissione. Quando ha lavorato per riunire gli agricoltori europei nell’ambito della politica agricola comune, ha affermato: “i legami che stiamo creando qui oggi non si romperanno mai più”.

Questi collegamenti ci sono durati bene. Ci durano da 60 anni. Non si sono rotti durante la Guerra Fredda, non si sono rotti durante la pandemia di COVID; e lasciatemi dire, senza mezzi termini: non si romperanno ora .

Janusz Wojciechowski – eurocommissario all’agricoltura