Scoperta la zona del cervello che diventa dipendente dal fumo

Un'équipe di scienziati, dopo aver notato che un fumatore accanito ha perso completamente il desiderio delle sigarette dopo aver subito un danno al cervello a causa di un infarto, hanno identificato una zona del cervello come causa principale della dipendenza dalla nicotina.
Come scrivono nel giornale Science uscito pochi giorni or sono, secondo gli scienziati la scoperta sulla parte del cervello chiamata "insula" potrebbe portare allo sviluppo di terapie in grado di aiutare i fumatori a liberarsi della dannosa abitudine.
Delle malattie che causano morte nei paesi industrializzati, il fumo è quella che può essere prevenuta con più facilità, intervenendo prima che le persone diventino dipendenti dai recettori della nicotina, che rendono molto difficile l'impresa di smettere di fumare.
"E' una scoperta molto importante perché in un certo senso permette di rivolgere attenzione in un'area che prima non veniva presa seriamente in considerazione", ha detto in un'intervista uno dei ricercatori, Antoine Bechara, scienziato presso l'Università di Southern California e di Iowa.
L'insula, delle dimensioni di una grossa moneta, riceve segnali da tutto il corpo umano e si pensa che contribuisca alla conversione delle informazioni in sensazioni come fame, dolore e desiderio.
Bechara, che ha studiato a lungo il complesso fenomeno della dipendenza, ritiene che l'insula sia la causa diretta della dipendenza da sostanze come droghe e alcolici, e forse persino dal cibo.
Bechara racconta di come sia stato un paziente — un uomo che ha iniziato a fumare a 14 anni e che poteva fumare 40 sigarette in un giorno — a spingere i ricercatori a teorizzare l'insula.
"Anche quando è stato ricoverato per altre ragioni mediche, era solito uscire per fumare una sigaretta", ha detto sempre Bachara.
Ma dopo che l'insula dell'uomo si è danneggiata, "è stato come se si fosse spento un interruttore" e non ha più voluto fumare, racconta Bachara.
Gli scienziati raccontano che l'uomo ha spiegato che il suo "corpo ha dimenticato la necessità di fumare" e che ora trova persino disgustoso l'odore di fumo.

Fonte: Reuters