Orkney lamb

Regno Unito – La North Ronaldsay o Orkney lamb Dop è una razza di pecore di North Ronaldsay , l’isola più settentrionale delle Orcadi , al largo della costa settentrionale della Scozia. Appartiene al gruppo di razze ovine a coda corta del Nord Europa e si è evoluto senza molti incroci con le razze moderne. È una pecora più piccola della maggior parte, con gli arieti (maschi) con le corna e le pecore (femmine) per lo più senza corna . In passato veniva allevato principalmente per la lana, ma ora i due stormi più grandi sono selvatici , uno a North Ronaldsay e un altro sull’isola di Auskerry, nelle Orcadi . Il Rare Breeds Survival Trust elenca la razza come una priorità nella sua watchlist 2021-2022 e sono in pericolo di estinzione , con meno di 600 femmine riproduttrici registrate nel Regno Unito.
Lo stormo semi-selvaggio di North Ronaldsay è lo stormo originale che si è evoluto per sopravvivere quasi interamente di alghe : sono uno dei pochi mammiferi a farlo. Sono confinati sulla battigia da una diga di drystane di 1,8 m (6 piedi) , che circonda completamente l’isola, costringendo le pecore a sviluppare questa caratteristica insolita. Il muro è stato costruito come kelping (la produzione di carbonato di sodio dalle alghe) sulla riva è diventato antieconomico. Le pecore erano confinate sulla riva per proteggere i campi e le fattorie all’interno, e in seguito si nutrivano in gran parte di alghe.

Questa dieta ha causato una varietà di adattamenti nel sistema digestivo delle pecore. Queste pecore devono estrarre l’oligoelemento rame in modo molto più efficiente rispetto ad altre razze poiché la loro dieta ha un apporto limitato di rame. Ciò li rende suscettibili alla tossicità del rame , se alimentati con una dieta a base di erba, poiché il rame è tossico per le pecore in quantità elevate. Anche le abitudini di pascolo sono cambiate per adattarsi all’ambiente delle pecore. Per ridurre la possibilità di essere bloccati da una marea in arrivo, pascolano con la bassa marea e poi rimuginano con l’alta marea.

Viene esposta una gamma di colori in pile , tra cui grigio, marrone e rosso. La carne del North Ronaldsay ha un sapore caratteristico, descritto come “intenso” e “selvaggio” dovuto, in parte, all’alto contenuto di iodio nella loro dieta di alghe.

Le pecore discendono dalle pecore a coda corta del Nord Europa . Il loro arrivo sulla North Ronaldsay non è noto con precisione, ma potrebbe essere stato già nel età del ferro , il che li rendono potenzialmente più antichi ovini per arrivare in Gran Bretagna. A causa della loro posizione isolata, si sono evoluti senza molta mescolanza da razze romane ed europee importate. Condividono alcune caratteristiche, tra cui la loro gamma di colori e la coda corta, con le pecore scandinave introdotte quando le isole erano sotto il controllo dei norvegesi , tra il IX e il XV secolo.

Nel 1832 sull’isola fu eretta una diga a secco . La sua costruzione faceva parte della risposta al crollo dell’industria delle alghe, che consisteva nella produzione di carbonato di sodio mediante la combustione delle alghe. Per provvedere al sostentamento di coloro che prima erano impiegati nel kelping, i terreni agricoli interni furono riorganizzati e le pecore furono tenute lontane dai campi o dalle fattorie . Da allora, le greggi dell’isola sono state selvagge . Il muro ha anche ridotto involontariamente le possibilità di incroci, che avrebbero diluito il pool genetico di una razza già vulnerabile. Il muro circonda l’intera costa dell’isola, 19 km (12 miglia) ed è alto 1,8 metri (6 piedi), rendendolo uno dei più grandi muri a secco del mondo. Nel 1999, Historic Scotland l’ha descritta come una “struttura unica e importante” e l’ha designata un sito di lista “A” che richiede conservazione. Questo status gli offre una protezione speciale; qualsiasi sviluppo deve essere approvato tenendo conto della conservazione.

Da quando è stato eretto il muro, la popolazione umana di North Ronaldsay è scesa da 500 a circa 50 e gli attuali residenti non hanno le capacità per mantenere il muro. I successivi temporali, il più dannoso dei quali è stato nel dicembre 2012, hanno creato grandi buchi nella struttura. Il costo delle riparazioni è stato stimato in 3 milioni di sterline, in parte a causa della mancanza di materiale naturale e manodopera qualificata. [18] Nel 1902, la riparazione del muro costava solo 4 pence l’ora, utilizzando pietre prelevate dalla riva; la pietra è ora importata per piccole riparazioni. Nel 2015, il Consiglio delle Isole Orcadi ha riferito che circa 4,7 km (3 miglia) del muro avevano bisogno di lavori e che il tasso di danni superava quello di riparazione.

I pands, o libbre, anch’essi elencati con Historic Scotland, sono nove piccoli recinti situati in tutta l’isola per contenere le pecore per la tosatura , il conteggio, l’ agnello e la macellazione. Le pecore vengono radunate all’interno di questi bacini due volte l’anno, l’unica volta in cui hanno accesso all’erba. Anche in questi momenti, molti di loro preferiscono consumare le alghe. Tra febbraio e agosto, le pecore vengono portate negli stagni, una volta per l’agnello e una volta per la tosatura.Gli agnelli nascono sull’erba tra febbraio e maggio. In questo momento, le pecore vengono contate, gli agnelli ricevono marchi auricolari e vengono registrati registri presso il tribunale delle pecore dell’isola per registrarne la proprietà.[La tosatura avviene nei mesi di luglio e agosto e l’intera comunità dell’isola è coinvolta nella pastorizia e nella tosatura delle pecore. La macellazione avviene solo in inverno, quando la carne è necessaria, e quando gli animali sono più grassi e producono più carne, poiché in inverno le alghe sono più abbondanti.

Nel 1839, subito dopo l’erezione del muro, fu creato il cortile delle pecore di North Ronaldsay. Un gruppo di undici isolani nominati era responsabile della manutenzione delle mura, della salute del gregge di pecore e della registrazione della proprietà delle pecore. Oggi, il tribunale delle pecore rimane l’organismo di regolamentazione responsabile dell’organizzazione della proprietà delle pecore, ma la legislazione dell’Unione europea ha suggerito che potrebbe essere necessario riorganizzarlo in un comitato di pascolo.
La North Ronaldsay Sheep Fellowship è l’organizzazione principale che si occupa della sopravvivenza della razza. Mantengono il libro genealogico , istituito nel 1974, che è il registro di razza contenente tutti gli animali di razza . Questo libro riporta che ci sono meno di 600 femmine riproduttrici e circa 3700 pecore in totale. Il Rare Breeds Survival Trust (RBST) elenca il North Ronaldsay come “vulnerabile”. Ci sono solo due popolazioni principali della razza. Uno è sull’isola di North Ronaldsay stessa; l’altro è sull’isola di Auskerry, fondata nel 1983 da Teresa Probert e Simon Brogan. La moderna analisi del DNA ha mostrato pochi incroci con altre razze ovine della Gran Bretagna continentale. I test effettuati nell’ambito del National Scrapie Plan hanno cercato l’ allele ARQ , che protegge dalla malattia della scrapie ed è presente nelle moderne pecore allevate selettivamente , e l’hanno trovato solo nell’1,3% delle pecore North Ronaldsay.

Ulteriori studi sul DNA che hanno confrontato le ossa del North Ronaldsay con i resti di pecore dalla coda corta del Nord Europa trovati in un sito di Skara Brae risalente al 3000 a.C. circa hanno mostrato una corrispondenza molto stretta, suggerendo che il North Ronaldsay non si è mescolato geneticamente con altre razze.

I North Ronaldsay sono pecore molto piccole, un adattamento all’ambiente rigido e freddo. Gli arieti in genere pesano circa 30 kg (65 libbre) e le pecore raramente superano i 25 kg (55 libbre), entrambe alte circa 41 cm (16 pollici) al garrese (spalle). Le pecore crescono lentamente e una carcassa a grandezza naturale può pesare solo 13,6 chilogrammi (30 libbre). [

Il North Ronaldsay è un discendente della primitiva razza ovina europea a coda corta. Come suggerisce il nome del genitore discendente, hanno la coda naturalmente corta. Le loro ossa sono più fini di altre razze e la loro testa è bombata (pendente verso l’interno). [30]Gli arieti sono tutti cornuti; queste corna sono tipicamente increspate e spiralate. [27] Solo il 20 per cento delle pecore ha le corna; il resto è intervistato (senza corna).

Anche le abitudini di pascolo delle pecore si sono adattate alla loro dieta insolita: invece di pascolare durante il giorno e ruminare (digerire) di notte come fanno generalmente le altre pecore, le North Ronaldsays pascolano mentre la marea scopre la riva (due volte in 24 ore), ruminando ad acqua alta. L’ alimentazione inizia circa 3,5 ore dopo l’alta marea poiché le aree di alghe e alghe sono esposte. Quattro ore dopo, che è subito dopo la bassa marea, l’alimentazione finisce, consentendo l’inizio della ruminazione. Questo ciclo riduce la possibilità che le pecore rimangano arenate in mare a causa della marea in arrivo.

Insolitamente per le pecore, il North Ronaldsay ingrassa in inverno quando le tempeste gettano grandi quantità di alghe e alghe sulla riva e il cibo è abbondante.

La fonte di acqua dolce delle pecore è limitata ai pochi laghi e stagni d’acqua dolce lungo la riva del mare. [40] Questo li ha portati a diventare molto tolleranti al sale , poiché la loro dieta è ricca di sale e l’accesso all’acqua dolce è limitato. Rispetto ad altre razze di pecore, possono gestire molto meglio gli elementi presenti nel sale marino . Queste conclusioni empiriche sono state tratte in uno studio del 1997, ma il meccanismo biologico sottostante deve ancora essere compreso.]

Le pecore hanno sviluppato una fisiologia leggermente diversa dalle altre pecore, a causa della loro dieta insolita: il loro sistema digestivo si è adattato per estrarre gli zuccheri dalle alghe in modo più efficiente. Uno studio del 2005 presso l’ Università di Liverpool ha scoperto che hanno una maggiore suscettibilità alla tossicità del rame , rispetto a una razza più tradizionale come la Cambridge . Questo perché le alghe hanno una sostanza chimica che inibisce l’assorbimento del rame, quindi le pecore devono assorbire il rame in modo più efficiente per ottenere la quantità richiesta. I livelli di rame che si trovano nei mangimi tipici delle pecore, compresa l’erba, sono tossici per questa razza. Studi presso le Università di Liverpool e Minnesota suggeriscono che possono estrarre quattro volte più rame dalla loro dieta rispetto alle razze più tradizionali.

La spettrometria di massa con acceleratore ha mostrato un rapporto più elevato tra carbonio 12 e carbonio 13 ( δ 13 C ) in questa razza rispetto a qualsiasi razza di pecore allevate con erba, 13 parti per mille. [46] In uno studio del 2005, campioni di smalto sono stati prelevati dalle pecore e analizzati per questo rapporto, per determinare la dieta delle pecore. Questo studio ha mostrato che alcune pecore si nutrivano esclusivamente di alghe, mentre altre avevano una dieta composta per metà da erba nei mesi estivi.

Quando il Regno Unito era nell’Unione Europea , l’agnello e il montone delle pecore potevano essere commercializzati come “agnello delle Orcadi”, che aveva lo status di Denominazione di Origine Protetta . La carne ha un sapore unico e ricco, che è stato descritto come “intenso e quasi selvaggina “, e ha un colore più scuro rispetto alla maggior parte del montone, in parte dovuto alla dieta ricca di iodio degli animali .
Nonostante le loro piccole dimensioni, le pecore North Ronaldsay sono state storicamente allevate per la loro lana. È disponibile in una varietà di colori ed è molto simile alla razza Shetland , a causa del loro antenato comune. I colori tipici più comuni sono i bianchi e i grigi, ma si esibiscono marroni, beige, rossi (detti anche tanay) e neri, con capelli più ruvidi. Un vello intero pesa circa 1 kg (2 libbre).

Il North Ronaldsay è una razza a doppio mantello, il che significa che ha un sottopelo e un soprabito di lana. Il sottopelo tende ad essere più fine e morbido, adatto a capi che toccherebbero la pelle, mentre il soprabito è più ruvido, con pelo lungo che protegge le pecore dal clima freddo e umido del loro ambiente naturale. Questa fibra è più resistente e tende ad essere utilizzata nei soprabiti.

Fonte: Wikipedia